2018. május 6., vasárnap

Újra Magyarországon voltunk

Néhány év eltelt, mióta legutóbb Magyarországon jártunk, így már nagyon vártuk, hogy újra találkozhassunk a családjainkkal és a barátainkkal. Mindössze két hetet töltöttünk otthon április végén, így nagyon zsúfolt volt a programunk, főleg mivel a külföldi letelepedés miatt akadt egy csomó hivatalos intéznivaló is. Végül szinte mindenkivel sikerült találkoznunk és az ügyek nagy részét is el tudtuk intézni, sőt még egy keresztelőn is részt vettünk, hiszen Kamilla a mi hazaútunkhoz igazította a kislánya hivatalos névadóját. A hazalátogatás élményét pedig csak fokozta, hogy gyönyörű tavaszi időben láthattuk újra az országot, így néhány számunkra fontos helyet is felkerestünk a szép időben, mint például a Hortobágyot és egykori Alma Materünket is Debrecenben.

2018. április 2., hétfő

Vadvirág vadászat Texasban

Texasban kétségkívül a tavasz a legszebb időszak, az idei nyárelő pedig az itteniek szerint is különösen látványos. Ilyenkor a mezők virágba borulnak és mindenfelé a vadvirágok színkavalkádja fogadja a kirándulókat. Kivirágzanak a marhalegelők és az utak mezsgyéi is színpompába öltöznek, melyet elsősorban az egykori first ladynek, Lady Bird Johnsonnak köszönhetünk, akinek egyik fő célkitűzése volt az úthálózat szébbé tétele. A vadvirágok leglátványosabbika a többnyire kék színű csillagfüzér (bluebonnet), ami Texas állam hivatalos vadvirága. Valójában több fajt is magában foglal a név, bár külsőre mind hasonló és általában óriási vegyes mezőket alkotnak Texas-szerte. A legnagyobb virágmezők az állam középső részén, az egykori prérik helyén találhatóak, nekünk is mintegy 90 mérföldet kellett autóznunk Austin irányába, hogy találkozzunk velük (térkép). Persze a bluebonneteken kívül más virágok is megtalálhatóak errefelé, a második leggyakoribb növény az Indian paintbrush. Ennek a piros virágú növénynek nincs magyar neve, szó szerinti fordítása: indián festőecset és gyakran keveredik a bluebonnetek közé. Egyéb elfoglaltságaink miatt tavaly lemaradtunk a virágzásról, de szerencsére most sikerült elcsípnünk a leglátványosabb időszakot és Anitával ismét kiegészülve jól körbefotóztuk ezt a csodát.

2018. március 31., szombat

Zöldkártya

Hosszú és kemény munka után a múlt héten megkaptuk az amerikai zöldkártyáinkat és végre az Egyesült Államok állandó lakosai lettünk.
Az USA-ba bevándorolni többféle módon is lehet. Teljesen legálisan nem egyszerű, de mi természetesen ezt az utat jártuk végig. Ha a rendkívül igazságtalan, bár törvényes zöldkártyalottót nem számítjuk, akkor lényegében kétféle útja van az amerikai letelepedésnek, a családi alapú és a munka útján történő. A családi alapúhoz csupán egy amerikai állampolgárt szükséges találni, akivel össze kell házasodni és máris megvan a letelepedés alapja. Munka útján értelemszerűen sokkal nehezebb bevándorolni. Ezen belül is két lehetőség van, az egyik, ha a munkahely támogatja (szponzorálja) a zöldkártyát, a másik és egyúttal minden út közül a legnehezebb mód, ha a jelölt saját magának intézi el. Mivel az egyetemek általában nem szponzorálnak zöldkártyát, legfeljebb oktatóknak, így számunkra csak a legnehezebb út maradt. Ennek lényege, hogy be kell adni egy beadványt, ami azt bizonyítja, hogy a jelölt (a mi esetünkben Gabi) munkája az USA nemzeti érdekeit szolgálja. Nyilvánvaló, hogy erre csak a legsikeresebb, szakmájukban széleskörűen elismert kutatóknak van esélye. Ehhez egy többszáz oldalas beadványra van szükség, ami tartalmazza a jelölt tudományos eredményeit, szakmai cikkeit, szabadalmait, valamint arra vonatkozó bizonyítékokat, hogy ezeket az eredményeket Amerika szerte, vagy akár nemzetközi szinten is ismerik és elismerik, sőt használják is. Ezt a beadványt aztán a Bevándorlási Hivatal alaposan megvizsgálja és eldönti, hogy valóban az Egyesült Államok nemzeti érdeke-e, hogy a jelölt Amerikában maradjon és folytassa a munkáját.

Gabi szakmai beadványa

Amennyiben a hivatal elfogadja a beadványt, akkor lehetőséget ad a jelöltnek a bevándorlási folyamat második részére és a közvetlen családtagjaival együtt (házastárs és gyerekek) jelentkezhetnek a státuszváltásra, amikor a korábbi vízumukat állandó lakosi státuszra, azaz zöldkártyára válthatják. Ez egy ugyancsak hosszú folyamat, ahol pedig azt kell bizonyítani, hogy korábban nem szegték meg az USA törvényeit, különös tekintettel arra, hogy nem voltak illegálisan az országban és, hogy nem dolgoztak engedély nélkül, valamint, hogy a bevándorlásuk nem jelent veszélyt Amerika számára. Ehhez szintén egy nagy adag dokumentumot kell benyújtani, ujjlenyomatot adni, hogy az FBI leellenőrizhesse a jelöltek esetleges bűnügyi múltját, sőt orvosi vizsgálaton is át kell esni, mert súlyos fertőző betegségben szenvedőket és drogosokat nem kívánnak beengedni. Ha mindent rendben találnak, akkor egy személyes interjún is részt kell venni, ahol még egyszer mindent átnéznek és meggyőződhetnek a jelöltek morális karakteréről is, majd ezután döntenek arról, hogy megkaphatják-e a zöldkártyát.

A státuszváltás dokumentumai

A szakmai beadvány elkészítése számunkra nagyjából fél évet vett igénybe, majd a beadás dátumától számítva majdnem egy év elteltével kaptuk meg a zöldkártyáinkat. Büszkén mondhatjuk, hogy az erős beadványnak és a jól átgondolt rendszerezésnek köszönhetően minden akadályt gond nélkül vettünk és természetesen nagyon boldogok vagyunk, hogy az USA állandó lakosaivá válhattunk.

Az amerikai bevándorlásunk örömére alább látható a kedvenc country zenészünk egyik remek nótája, ami egy szokásos amerikai szombat estén keresztül, alapvetően viccesen szemlélteti, hogy mi is teszi olyan nagyszerűvé ezt az országot.

2018. március 26., hétfő

Aligátor dömping a Brazos Bendben

Texasban már lassan beköszönt a tavasz, ezért az elmúlt hétvégén ismét a Brazos Bendben kirándultunk. Ezúttal egy egyetemi évfolyamtársunk is velünk tartott. Anita három hónapot tölt Houstonban, ahol az egyik helyi egyetemen végez kutatómunkát. Nagyon kiváncsi volt már a "híres" Brazosra és habár egész hétvégén felhős volt az ég, de legalább nem esett az eső, így végre meg tudtuk neki mutatni a kedvenc helyi parkunkat. Szerencsére már az aligátorok is aktívak voltak és ennek megfelelően rengeteggel találkoztunk. Szinte bármerre néztünk, egy-egy úszkáló, vagy pihenő hüllőbe botlottunk. Az igazi meglepetést azonban egy kis aligátor jelentette, amilyet még mi sem láttunk korábban. Valószínűleg tavaly nyáron kelt ki a tojásból és egy faágon sütkérezett, vagyis a nap hiányában inkább csak pihent. A másik meglepetést pedig egy ökörbéka szolgáltatta. A tehénbőgéshez hasonlító hangját már sokszor hallottuk, de most először sikerült megpillantanunk ezt az óriási brekit. A kétéltűeken és hüllőkön kívül számos madarat is sikerült megfigyelnünk és a szürke idő ellenére is nagyon élveztük a kirándulást.

2018. március 18., vasárnap

Újra Houston Rodeó és Brad Paisley koncert

Az elmúlt három hét során Houston ismét otthont adott a világ legnagyobb rodeójának és mi most is megnéztük a döntőt. A tavalyihoz hasonlóan ezúttal is nagyon élveztük a showt.


Habár a rodeó veszélyes sportnak számít, szerencsére most sem történt sérülés és minden versenyző és állat a saját lábán távozott. Az alábbi videóban a döntő rövid összefoglalója látható.


Az eredményhírdetések után most is country koncert várta a nézőket. Nem meglepő módon ismét Brad Paisley jutott a döntő napjára, aki korunk egyik legnépszerűbb country zenésze. A látványos műsor az egyik legújabb dalával, a Last Time for Everything-gel kezdődött, amihez egy vicces videóklippet is készítettek. A dal arról szól, hogy mindennek vége lesz egyszer és főleg a '80-as évek divatja, szokásai és filmjei előtt tiszteleg.


Az erős kezdés után aztán a korábbi évek sikerdalaival folytatódott a koncert, mint az Old Alabama, a River Bank, a This is Country Music, az American Saturday Night és nem maradt ki a She's Everything és a tavalyi év nagy slágere a Today sem. Ismét nagyszerűen éreztük magunkat.

2018. március 2., péntek

Természetfotós videó a Brazos Bendről

Készítettem egy természetfotós videót a Brazos Bend Állami Parkról. Nem titok, hogy ez a kedvenc helyünk itt Texasban. Én gyakran járok ide madarakat és aligátorokat fényképezni és kirándulni is szeretünk itt. Az alábbi videó remek betekintést nyújt eme nagyszerű park természeti szépségeibe.

2018. február 1., csütörtök

Szuperkékvérhold

Tegnap reggel egy nagyon különleges égi jelenségnek voltunk a tanúi, aminek a teljes neve: szuperkékvérhold, ugyanis egyszerre volt szuperhold, kékhold és teljes holdfogyatkozás, amit a vörös színe miatt szoktak vérholdnak is nevezni. Nézzük meg egyesével, hogy mi mit jelent. A vérholdat már említettem, szuperholdnak pedig azt nevezzük, amikor a Hold a szokásosnál egy kicsivel közelebb van a Földhöz és emiatt elvileg nagyobbnak látszik. A valóságban persze ez a különbség szabad szemmel nem észrevehető. Kékhold pedig az a jelenség, amikor egy hónapban másodszor van telihold. Hogy mitől kék a neve, azt nem tudom és ez nem is olyan ritka jelenség, hiszen a Hold 29 és fél naponta kerüli meg a Földet. Az azonban már ritkábban fordul elő, hogy ez akkor történik, amikor az égi kísérőnk földközelben is van. Igazán különlegessé viszont az tette az eseményt, hogy ezeken felül még teljes holdfogyatkozás is történt. A jelenség legjobban a Csendes-óceán környékén volt megfigyelhető, de Észak-Amerika nyugati partvidékén is látható volt a holdfogyatkozás nagy része. Itt Texasban még éppen elkaptuk a totalitás kezdetét, amikor a Hold már lenyugvóban volt, a fogyatkozás többi részét azonban már nem láttuk. Közben a nap már felkelt és elkezdett kivilágosodni, így nem volt olyan látványos, mint Hawaiin, amikor teljes sötétségben láthattuk a folyamatot, de azért így is nagyszerű élmény volt. Különösen, mivel ezúttal nem kellett sem korán kelni, sem pedig későn feküdni. Ez a kép reggel háromnegyed hétkor készült az erkélyünkről és jól megfigyelve látható egy áthaladó repülőgép is a Hold előtt.

2018. január 19., péntek

Texas (is) befagyott

Ez az év váratlanul hidegen indult Észak-Amerikában. Az ember okozta globális klímaváltozás miatt tulajdonképpen nem is olyan meglepő, de az biztos, hogy Texasra nem ez a jellemző időjárás. A hét első felében ugyanis extrém hideg idő volt a környéken. A mínusz 8-10 fokos időt ónos eső, jégeső és egy kis havazás tette még változatosabbá és kiszámíthatatlanabbá. A város vezetői rendesen meg is ijedtek, emiatt pedig kedden, valamint szerdán a legtöbb munkahelyre nem is kellett bemenni és a tömegközlekedés is leállt. Egy Syracuse-i persze biztosan jót röhögne ezen, de a déli államok valóban nincsenek felkészülve az ilyen helyzetekre és az itteni sofőrök sem rendelkeznek megfelelő rutinnal a jeges úton való közlekedéshez, ezért egyáltalán nem tűnt rossz ötletnek a kényszerű "téli szünet".

2018. január 16., kedd

Évkezdés a Brazos Bendben

A 2018-as év texasi mércével mérve nagy hidegekkel kezdődött. A napokig tartó száraz fagy után azonban a múlt hétvégén végre kissé kellemesebb kirándulóidő volt. Ezt kihasználva el is mentünk a Brazos Bendbe túrázni egy kicsit. Most a Hale-tó környékén sétálgattunk, ami egy U-alakú állóvíz (térkép). Bár tónak hívják, valószínűleg inkább holtág és ennek köszönheti az alakját. A lényeg, hogy be lehet menni a közepébe is, ahol padok és egy kis fedett pavilon is várja a pihenni vágyókat. Mi is leültünk egy kicsit, hogy néhány karácsonyról maradt szaloncukor segítségével állítsuk helyre az energiaháztartásunkat, közben pedig figyeltük a keselyűk tömegét. Elmondhatjuk, hogy jól sikerült az idei első kirándulásunk.

2017. december 24., vasárnap

Kellemes Karácsonyt és Boldog Új Évet!

Kellemes Karácsonyi Ünnepeket és az új évre sikereket, boldogságot és jó egészséget kívánunk!

A kép a legutóbbi havazáskor készült